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水中“巨无霸”——王莲日期:2019-09-11

北京植物园的湖区内种植着多种水生植物,荷花、睡莲、芦苇等与蓝天白云交相呼应,在青山绿树的环绕下更显景色优美。

除此之外,位于园区中轴路以东、碧桃园以北的紫藤园内,以及盆景园内,还栽植了素有“承重之王”之称的王莲,目前正值观赏期,极具特点的叶片十分引人注目。

王莲以巨大叶片而著称,是池塘中的“巨无霸”。全世界主要有三个种类。一是原产巴西、哥伦比亚、圭亚那和秘鲁的“亚马逊王莲”,其叶片为红褐色,直径可达3米;二是来自阿根廷和巴拉圭的“克鲁兹王莲”,其叶片为纯绿色,个头也稍小,直径可达1.5-1.8米;三是人们用亚马逊王莲与克鲁兹王莲杂交培育的“长木王莲”,它综合了两个祖先的特点,最典型的特征就是叶片正面是绿色的,而背面是红褐色的。

王莲具有世界上水生植物中最大的叶片,直径可达3米以上,叶面光滑,叶缘上卷,犹如一只只浮在水面上的翠绿色大玉盘;同时它还具有非常大的浮力,最多可承受六七十千克重的物体而不下沉。

水生植物内一般含有大量水,因此格外脆嫩,然而王莲同样整日泡在水中,它又是如何坚挺承重的呢?

秘密就藏在王莲叶片的背后,这里有8条巨大的主叶脉,如钢梁般从中心辐射到边缘。相邻两条主脉之间还有许多垂直生长的支脉,将整张叶片切割成纵横交错的网格。不仅如此,王莲的叶片和叶脉内还具有很多大的空腔,腔内充满气体也进一步增加了叶片的浮力。









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